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澳洲侨领梅光达和他的中国情结
发布时间:2014年11月23日     浏览次数:8892 ℃   

    梅光达,1850年生於台山市端芬镇山底村委会龙腾里,9岁时随叔父赴澳大利亚新南威尔士州阿拉顿金矿“淘金”,後被金矿主罗伯特·辛普森夫妇收为养子,1871年加入澳大利亚国籍,成为澳国第一位华人籍民。後来,梅光达继承了养父的产业,并迁居悉尼从事商贸活动,专营中国茶叶、丝绸及饮食,很快成为名倾悉尼的华人大富商,对悉尼及澳国经济的发展、澳国与中国商贸往来及友好关系,作出了重大的贡献。梅光达於1903年去世时,澳大利亚报刊载文赞扬他是“出生在中国的?出儿子,是集中国人勤劳、智慧与才干於一身的伟大侨领”。
    从1859年至1903年的44年间,梅光达曾三次回国考察商务和返故乡省亲,并多次会晤清廷官员,反映保护侨胞的意见。此外,他还利用自己的地位与影响力,经常向澳国政府或政要反映华侨的意见和呼声,要求改善他们的待遇;利用各种场合,申明反对种族主义的“白澳政策”,反对歧视、排斥、杀害华人的野蛮暴行。1883年,他被聘任为新南威尔士调查委员会委员,负责调解欧洲工人与华侨之间的纠纷。1888年4、5月间,他应邀去调查“阿富汗”号船事件,与其他侨领一道出面与地方官员争辩,争取船上华人得以踏上澳国土地。清光绪十四年(1888年)8月,梅光达联合岑植棠、刘光明、叶维利等26位澳大利亚商民,写了《梅光达等澳洲商民禀陈受虐事呈总署函》,报告了“新金山英属各省近年虐待华人实在情形”,并建议清政府在各埠设领事馆,“永远保护”侨民。光绪十五年(1889年)三月初六日,梅光达又以个人名义写了《新金山华商梅光达请於澳大利亚奏派领事保护华工致总署禀文》,列举诸多事实说明华人“因无领事保护,祗得饮恨吞声”,再次恳请清廷设领事馆。但由於清朝政府的腐败无能,直至1909年才在澳国墨尔本设立第一个领事馆。此前直至梅光达去世,澳华侨同澳政府间的交涉及华侨之间的纠纷均由梅光达作代表出面调解,他事实上是在履行中国领事之职责。
    1903年2月,驻悉尼的法、德、美、俄、日等20国使节签署证书证明,承认梅光达为事实上的中国领事。联邦政府总理巴登领衔,新南威尔士州长、大法官、悉尼市长及议员等24人也联名出署证书,证明梅光达在华侨中享有崇高声望,接受他为华侨的代表,处理有关涉侨的事务。一位华裔能被各国使节及澳国政府的认可,给予如此崇高的荣誉,这在海外侨领中是极少见的。
    梅光达对祖国的忠诚、对祖国人民尤其是对侨胞的热爱,令清廷官员也深为感动。1897年,清廷赏予他“四品军功牌”,还赏予梅光达的祖父瑞暇、父亲扩远以“奉政大夫”衔,祖母伍氏、母亲谭氏以“宜人”衔,这在台山海外华侨中是绝无仅有的,就是在中国旅外侨领中也是不多见的。梅光达编织的中国情结,证明他是无愧於“中国?出儿子”、“伟大侨领”这一崇高荣誉的。 (梅伟强 供稿)

立於悉尼艾歇菲尔德区的“华侨先贤”梅光达纪念铜像
 
 
1898年Dr George On Lee(前右二)带着推荐梅光达为中国驻澳洲领事的迫切愿望启程前往中国前与梅光达(前右三)合
 
 
位於台山市端芬镇龙腾里的梅光达故居
 
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